Herbruikbare of recyclebare bekers op evenementen, wat is de meest duurzame keuze?

Herbruikbare of recyclebare bekers op evenementen, wat is de meest duurzame keuze?

Herbruikbare of recyclebare bekers op evenementen, wat is de meest duurzame keuze?

Op 16 november 2020 publiceerde The LCA Centre in opdracht van Rijkswaterstaat en in samenwerking met Plastic Promise een wetenschappelijk onderzoek naar de milieueffecten van verschillende soorten plastic drinkbekers voor evenementen. Wil je weten wat de impact van herbruikbare vs recyclebare bekers is en welke keuzes je als organisator of beleidsmaker kan maken om die impact te beperken? In dit artikel delen we de belangrijkste resultaten en oplossingen op het gebied van afvalvrije bekersystemen.
De vraag naar meer duidelijkheid omtrent de milieueffecten van de verschillende soorten bekers werd gesignaleerd door Plastic Promise, een landelijk platform waarop koplopers in de evenementen industrie hun kennis en ambities delen om het gebruik van wegwerp plastic te verminderen en het alsnog gebruikte plastic hoogwaardig te recyclen

Empack Nederland wil in 2022 volledig afvalvrije beurs zijn

Empack Nederland wil in 2022 volledig afvalvrije beurs zijn

Bron: events.nl

Tijdens de komende beurseditie van 31 maart tot en met 2 april in Jaarbeurs Utrecht start Empack Nederland met het project Empack Towards Zero Waste. In drie jaar tijd wil Empack naar een volledig afvalvrije beurs. Het streven is dat er tijdens Empack 2022 geen restafval meer is en er veel waardevolle grondstoffen voor hergebruik overblijven. Irma de Hoon van organisator Easyfairs vertelt hoe zij tot dit plan gekomen is en Willem Sterkenburg van EcoSmart licht toe hoe de uitwerking er in de praktijk uitziet.

Practice what you preach

Irma de Hoon, group event director van Easyfairs en daarmee ook verantwoordelijk voor Empack, vertelt dat Empack Nederland de eerste beurs van Easyfairs is die op dit concept overstapt. ‘Practice what you preach’, stelt De Hoon als dé motivatie om ermee te starten. ‘Het is mede ingegeven door opmerkingen van bezoekers en standhouders. Wij houden ieder jaar een enquête onder hen na afloop van de beurs. Met name vorig jaar besteedden we tijdens de beurs in Den Bosch heel veel aandacht aan plastic recycling. Wij kregen toen de – terechte – opmerking terug hoe dat voor ons zelf zat? Als je het propageert, doe het dan ook zelf. Verbeter de wereld en begin bij je zelf.’

Driejarig traject

Easyfairs en EcoSmart kozen er bewust voor om er een driejarig traject van te maken. ‘EcoSmart adviseerde ons dat om het góed te kunnen doen. We beginnen eerst met consumentenverpakkingen. Bij ons komt daarnaast nogal wat bedrijfsverpakkingsafval vrij tijdens de opbouw van de stands. Alles in één keer is te veel. Er komt nogal wat op ons en de standhouders af. Daarbij moeten we overigens nooit uit het oog verliezen dat verpakkingen op zich een heel belangrijke functie hebben.’

Inzameling werkvloer

EcoSmart heeft in de afgelopen twee jaar tien evenementen gedaan. Ze verzorgde onder meer een project voor het Nationaal Sustainability Congres in 2018, EventSummit en het Nieuwjaarsevent van MVO Nederland. Niet geheel toevallig een aantal events waar het publiek op voorhand al heel verantwoord met afval omgaat. Tijdens die laatste twee events werd met slechts 1,5 en 1,3 procent een bijzonder goede score gehaald, voor wat betreft het percentage restafval. EcoSmart heeft een duidelijk stappenplan gepresenteerd waarmee het Empack zoveel mogelijk afvalvrij wil maken. EcoSmart begint met een analyse. Vervolgens worden afspraken gemaakt met alle partijen over welke disposables worden gebruikt.

Twijfelbak helpt

Is eenmaal een keuze gemaakt voor disposables en eventueel hergebruik, kan de inkoop daarop worden afgestemd. En vervolgens ook de te scheiden afvalstromen. Op de beurs zelf moeten vervolgens voldoende en op de juiste plaats inzamelmiddelen staan. Om het concept onder de aandacht te brengen moet een duidelijke ‘signing’ worden aangebracht en bewustzijn worden gecreëerd. Naast een bak voor papier-karton, PMD, groenafval en koffiebekers plaatst EcoSmart daarom bewust een ‘twijfelbak’ in plaats van een bak voor restafval. ‘Daarmee willen we mensen ervan bewust maken dat bepaald afval toch nog een waardevolle grondstof kan zijn in de drie seconden dat hij of zij er over nadenkt of hij iets in de twijfelbak moet gooien.’

Lerend proces

Het mooie van het driejarig contract is dat het een lerend proces is aldus Sterkenburg. ‘We streven naar 0 procent afval, maar dat is een utopie.’ EcoSmart streeft voor het eerste jaar naar een verhouding van 20 procent restafval en 80 procent nieuwe grondstoffen. ‘Als je uiteindelijk op 6 procent restafval komt, kom je toch tot een percentage van 94 procent nieuwe grondstoffen.’ Naast concrete afvalreductie past het ook bij de verantwoordelijkheid die de verpakkingsbranche neemt ten aanzien van duurzaamheid en circulariteit, is de overtuiging van Sterkenburg. ‘Het realiseren van een betere afvalscheiding – zodat zo min mogelijk afval weg hoeft te worden gegooid, maar als grondstof voor nieuwe producten kan worden ingezet – is voor iedereen beter.’